મેરાન્યૂઝ નેટવર્ક.નવી દિલ્હી: ભારતીય નૌસેનામાં સૌથી લાંબી સેવા આપી રહેલા આઈએનએસ વિરાટ તેની આખરી યાત્રા પર મુંબઇથી ગુજરાતના અલંગ ખાતે શિપબ્રેક યાર્ડ માટે શનિવારે રવાના થયું હતું. નૌકાદળમાં વિરાટને 'ગ્રાન્ડ ઓલ્ડ લેડી' તરીકે પણ ઓળખવામાં આવતું  હતું. તે એકમાત્ર ફાઇટર એરક્રાફ્ટ કેરિયર હતું જેણે યુકે અને ભારતીય નૌકાદળમાં સેવા આપી હતી. ચાલો જાણીએ તેના સફર વિશે ...

લગભગ 30 વર્ષથી ભારતીય નૌકાદળની શાન રહેલું આઈએનએસ વિરાટ 6 માર્ચ, 2017 ના રોજ  ભારતીય નૌકાદળની સેવાથી મુક્ત કરવામાં આવ્યું હતું. યુદ્ધ જહાજ 25 વર્ષ સુધી એચએમએસ હર્મેસ તરીકે ભારત પહેલાં બ્રિટનની રોયલ નેવીમાં સેવા આપી ચૂક્યું હતું. 1987 માં આઈએનએસ વિરાટને ભારતીય નૌકાદળમાં સામેલ કરવામાં આવ્યું.


 

 

 

 

 

દેશના ઘણાં દરિયાઇ કામગીરીમાં મહત્વની ભૂમિકા ભજવી

લગભગ 226 મીટર લાંબી અને 49 મીટર પહોળા આઈએનએસ વિરાટ ભારતીય નૌકાદળમાં જોડાયા પછી જુલાઈ 1989 માં ઓપરેશન જ્યુપિટરમાં શ્રીલંકામાં શાંતિ રક્ષા અભિયાનમાં ભાગ લીધો હતો. 2001 માં ભારતીય સંસદ પર થયેલા હુમલા પછી વિરાટે ઓપરેશન પરાક્રમમાં પણ મહત્વની ભૂમિકા નિભાવી હતી. તેની સેવા દરમિયાન, સમુદ્રના આ મહાયોદ્ધાએ 10 લાખ કિલોમીટર (7,00,000 માઇલ) જેટલું અંતર કાપ્યું હતું, જે પૃથ્વીના 27 ચક્કર લગાવવા બરાબર છે.

નાના શહેર જેવું હતું આઈએનએસ વિરાટ 

જહાજ પોતે એક નાના શહેર જેવું હતું. આ જહાજ લાઇબ્રેરી, જિમ, એટીએમ, ટીવી અને વીડિયો સ્ટુડિયો, હોસ્પિટલ, ડેન્ટલ ટ્રીટમેન્ટ સેન્ટર અને મીઠા પાણીના પ્લાન્ટ જેવી સુવિધાઓથી સજ્જ હતું. આ જહાજ જેટલું ભવ્ય હતું, તે જ ભવ્ય વિદાય પણ હતી. વિરાટે નિવૃત્તિ લેતા પહેલા 23 જુલાઈ, 2016 ના રોજ,  મુંબઇની કોચીની આખરી યાત્રા નક્કી કરી હતી.

દરિયામાં વિતાવ્યા ઘણાં વર્ષો 

ભારતીય ધ્વજ નીચે વિરાટથી ઘણા વિમાનો ઉડ્યા હતા. ત્રણ દાયકામાં આઈએનએસ વિરાટે દરિયામાં 2,252 દિવસ વિતાવ્યા. આ પર 150 અધિકારીઓ અને 1500 ખલાસીઓ તૈનાત કરી શકાય છે. આ યુદ્ધ જહાજને અંતિમ વિદાય આપતી વખતે 21 કમાન્ડિંગ અધિકારીઓ આઈએનએસ વિરાટના ડેક પર હાજર હતા. આ જહાજનું વજન 28,700 ટન હતું. આઈએનએસ વિરાટને ગિનિસ બુક ઓફ વર્લ્ડ રેકોર્ડમાં વિશ્વના સૌથી લાંબા સમય સુધી સેવા આપતા યુદ્ધ જહાજ તરીકે નામ છે.